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標題/2002.8.25大安堂主日證道    編號/27    公布時間/Sun Aug 25 06:38:44 2002
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2002.8.25大安堂主日證道『奮勇自強的人生規劃』歷代志下17:1-19

有許多人帶著「奮發圖強」的態度踏進社會,開始規劃他們的人生道路,但因為大環境的因素,每一個人多少都會調整他們的目標。前幾天有一位立法委員發布一個數據,今年從大學畢業的年輕人,到現在還有百分之六十八的人還找不到工作,而在找到工作的人當中,有相當高比例的人,所找到的工作跟在學校唸的科系沒有關聯。那些還沒有工作的人當中,有不少人選擇考研究所繼續深造。雖然那些找不到工作而選擇唸書的人,多少有點出於無奈,但他們也算是保持著「奮發圖強」態度的年輕人。

大概在一年多以前,我們教會這個大樓的二樓搬來新的房客,他們是某一個直銷化妝品的公司,他們在這裡作推銷員的訓練,從他們搬來以後,我們這個大樓的騎樓開始常常有一大堆的年輕人進進出出的。我觀察這些年輕人,覺得他們有一些特色,這些人都非常年輕,外表都可以算是俊男美女,而且可以感覺到他們有一股積極的態度,但是每當我晚上或早上很早到教會時,都會看見在大樓門口的地上,到處是香菸頭,有的時候也會看見這些年輕人坐在門口抽煙。我常常很不習慣的看見,幾個女孩子聚在一起談話,每一個人都刁著一根煙。也許我太古板了,對於一堆女孩子聚在一起抽煙聊天,滿地煙屁股的場面,沒有辦法認同。有的時候我會想,這麼多帶著積極態度的年輕人,他們追求的是什麼?有一天晚上我從教會離開,剛好遇到他們訓練課程結束,在大樓門口一大堆準備離開的年輕人,我聽到一個女孩子對另一個同伴喊著說:「月入五十萬的大美女。」

我明白過來了,原來把這一堆年輕男女聚在一起的因素是「錢」。為了錢的緣故,他們積極的拉別人加入直銷;為了錢的緣故,他們有人上了一天班之後,再來這裡受訓;為了錢的緣故,有人放棄原本在學校所學的,從事這種推銷的工作。每一個人都有自己人生的規劃,如果沒有清楚的目標,很可能會把注意力放在快速獲取成果的事情上。

在歷代志所記載的王當中,只有兩個王在登基時用「奮勇自強」形容他們,新譯本聖經把「奮勇自強」翻譯為「奮發圖強」。按照一般的理解「奮發圖強」的意思是「振作起來,途謀發展」,「奮發圖強」所表達的是一種積極的態度。在歷代志的記載裡面,登基時抱著「奮發圖強」態度的王是約沙法,和約沙法的兒子約蘭,雖然這兩個王都用積極的態度面對他們要承接的責任,但動機是完全不一樣的。約沙法的動機是為了把國家治理好,但約蘭的動機是為了把王位坐穩,在歷代志下二十一章3-4節說,約蘭接續約沙法作王,是因為他是約沙法的長子,當他坐上他父的位之後『奮勇自強』,聖經接下來說:『就用刀殺了他的眾弟兄和以色列的幾個首領。』一樣是『奮勇自強』的態度,但表現出來的方式卻有這麼大的差別。

約沙法和約蘭登基時,他們各有需要面對的處境。約蘭登基的時候面臨一些挑戰,這些挑戰不是來自於他對自己責任的使命感,約蘭的挑戰是地位的鞏固,他坐上王位的原因只是因為他是長子,很可能其他的兄弟和百姓中的某些首領並不支持他,約蘭沒有用好的積極手段面對,卻用壞的積極手段,把所有可能威脅他地位的人殺掉,他只看見眼前的事。約沙法的父親亞撒王,年老的時候沒有像年輕時對上帝的信心,面對軍事威脅不再像年輕時努力建軍和依靠神,亞撒留給兒子的國家,是一個從高峰調下來的情勢,國防的力量沒有以前強,百姓對神的信仰也退步了。聖經說約沙法登基的時候『奮勇自強』,代表他當時面臨一些挑戰,必須有一些積極的作為,才能把國家再一次帶上高峰,約沙法所作的事,讓我們看見他是一個有遠見的人。在今天這一章聖經中,約沙法有三件事值得我們學習。

一、把破口堵起來

第一、二節說:『亞撒的兒子約沙法接續他作王、奮勇自強、防備以色列人•安置軍兵在猶大一切堅固城堙B又安置防兵在猶大地、和他父亞撒所得以法蓮的城邑中。』另外在12-19節紀錄了約沙法軍隊的規模。約沙法登基時要把他父親亞撒王晚年所造成的破口堵起來。

在歷代志下十六章記載亞撒王晚年時的情況,當以色列人侵犯猶大人的時候,亞撒對神的信心,和對自己國家軍隊能力的信心都退步了。在這一次侵犯之前,猶大國有二十四年的太平時期,很可能因為太過安逸的原因,猶大國的軍隊已經失去戰鬥能力了,而且也因為長久太平的原因,猶大國累積了不少的財富,亞撒不再像以前一樣率領軍隊去保衛國家,寧願用金錢去買通亞蘭人幫他處理問題。從先知的角度來看,亞撒把王位留給約沙法時,同時把一些破口也留下來了。在歷代志下20:31說,約沙法登基時三十五歲,所以他是在亞撒作王第六年左右出生的,他的成長過程中,能夠看到猶大國國力從高峰往下掉的過程。所以他一登基,就開始進行堵破口的工作。約沙法所作的改革不是新官上任三把火,他不要猶大國因為長時間的安逸而失去儆醒,他後來建立的軍隊比亞撒王建立的更大。從亞撒一連串的努力,我們看見基督徒要堵起來的破口有三種。

第一種破口是太過安逸而鬆懈;亞撒王前十年是一個兢兢業業治理國家的王,但經過一個大勝帶來連續二十四年的太平年日之後,又一次遇到威脅時,他的軍隊已經不能直接上戰場了。其實我們每一個人也都會這樣,安逸太久會造成鬆懈,鬆懈的生命往往產生破口,罪就趁著這時候影響我們,破壞我們和神的關係。大衛王就是在安逸中鬆懈下來以致於犯罪。我們要把因為安逸生活帶來的破口堵起來,就要隨時保持儆醒的心。

第二種破口是不再有新的目標。當人努力到一個地步,為自己的成就感到滿足時,就不想要有新的目標了,人一但不再有目標,生命就會開始鬆懈下來。保持生命積極的方法就是尋求新的目標。新的目標能夠堵住消極的破口。

幾年前,有兩個美國牧師,研究在美國二十五個最快速增長的教會,想找出這些教會間的共同點。這兩位牧師彼此不認識,也不知道對方所作的研究。他們研究的教會有的位於美國北部,有的在美國南部。有的是非裔美國人的教會,有的則是英裔美國人。有些教會屬靈恩派,多數則不是。有些教會設備新穎,但更多的教會卻非常老舊。他們發現這些教會有五個共同的特質,其中一個特質就是,他們有一股不斷勇往直前的精神,這些教會永遠不滿足教會的現況,他們想要更多的人信主、想要蓋更大的教堂、想要差派更多的宣教士、想要作更多的福音事工。最近有一篇根醫學有關的研究報導說,年紀大的人,保持積極生活態度的人,要比那些用消極態度過生活的人,平均多活七年以上的時間。

所以不管是我們個人或是教會,保持積極態度避免產生破口的方法就是,尋求新的目標。

我們要堵起來的第三個破口是,沒有完全的信靠神,這種破口常常是因為有太多的事物可以靠,以致於不去依靠神。亞撒王用金銀去買通亞蘭王,用亞蘭人去牽制以色列軍隊,就是因為他有很多金銀。如果我們遇到困難時,第一個想到靠某些人或事物去解決時,就代表我們對神的信心有破口了。這樣的破口一直留下來,一定會影響我們和神的關係。也很難經歷神的同在。

二、效法最好的榜樣

約沙法在他的人生規劃中,除了把破口堵起來之外,他第二個重點是效法最好的榜樣。

第3-4節:『耶和華與約沙法同在、因為他行他祖大衛初行的道、不尋求巴力、只尋求他父親的神遵行他的誡命、不效法以色列人的行為。』我們要特別注意這裡所說的『大衛初行的道』。這種用法在整本聖經中只有這一次。

歷代志記載的方式和聖經中其他歷史書的記載方式不一樣,在歷代志中除了歷史的陳述之外,最重要的是每一個王對神信心的事蹟,通常一個王死掉了,歷代志通常會說「某某人接續作王」,但掃羅王死掉以後,在歷代志上十章十四節說,「上帝把國歸給耶西的兒子大衛。」對猶太人來說,大衛才是按照神心意所立的王,在大衛之前的掃羅王是按照人意所立的,在神的心意裡面,他們認定大衛王才是他們的第一個王。

聖經在約沙法登基時強調『他行他祖大衛初行的道』,這個意思是約沙法把在他之前作王的人當中,以最好的那一個作為效法的對象,而且以大衛剛開始作王時的表現,作為效法的目標。我們知道大衛年輕時是一個對神充滿信心的人,不管他經歷多少苦難,他還是堅定的信靠神,但他晚年時卻犯罪得罪神了。一個被猶太人認定為最有榜樣的王,終究還是人,一不小心就陷入罪的網羅裡面。約沙法效法的大衛,是他『初行的道』。

我們必須要明白一件事,基督徒完全效法的對象只有耶穌基督,雖然我們可能會欣賞某些基督徒,但不要把某某人當作全部的榜樣,因為沒有一個人是完全的。有一個老牧師很受會友的愛戴,這位老牧師一輩子很忠心的服事神,他的會友常常把它當成榜樣學習。有一天有一個其他教會的基督徒路過,參加這一個教會的聚會,他對這個教會的整個聚會內容都很感動,但有一件事覺得很奇怪,就是這一個教會的弟兄姊妹在禱告的時候,一邊禱告一邊發出「嘶、嘶、嘶」的聲音。聚會結束以後,這個人跟老牧師打招呼時,特別問為什麼這間教會的會友禱告時,都會發出「嘶、嘶、嘶」的聲音,這個老牧師嘆了一口氣說:「我從來沒有教過他們要這樣禱告,我從年輕時牙齒就不好,那時候經濟不好,裝的假牙不是固定的,每次我低頭禱告時,假牙就快要掉下去,我只好一邊禱告,一邊吸住假牙,於是就發出嘶、嘶、嘶的聲音。時間久了,他們就學我這樣禱告了。」

基督徒最好的榜樣是耶穌,在耶穌以外不應該把人當成最高效法對象。我們效法人,不要沒有分辨的效法,每一個人都有值得學習的地方,但沒有一個人值得去學習他的全部生命。約沙法選了大衛初行的道效法,我們除了耶穌以外,對其他值得效法的對象,也要有所分辨和選擇。

三、重視神旨意的遵行

約沙法王第三個人生規劃的重點是,重視神旨意的遵行。七到九節告訴我們,約沙法差派大臣、利未人和祭司,到全國各地把耶和華的律法書教訓百姓。大臣代表政府的權柄,利未人和祭司代表上帝律法的專業。約沙法透過權炳和專業,幫助全國百姓遵行神的律法。在約沙法之前,沒有一個王為了幫助百姓遵行神的旨意,做這一種全面而深入的教育工作。

包括基督徒在內,現代的父母非常重視小孩子的教育,除了正規的教育以外,還要安排許多輔助教育,當小孩子不想學習的時候,作父母的就拿出權炳來,逼孩子去學,這一個過程非常辛苦,要付的代價也非常大。在追求這種栽培孩子的風氣中,許多父母卻忽略了把做人基本的品德教育給孩子。台灣在全世界當中,受過高等教育的人口比例排名是很前面的,但台灣的社會治安、犯罪率、離婚率跟世界其他國家和地區比較起來,也是數一數二的。問題在哪裡?

透過聖經的角度,我們可以很清楚的看見,今天整個台灣的的教育,不是以培養具有好品德的人為第一目標,而是以培養工作能力優先,說白一點,應該是培養賺錢能力。我想請問我們在坐有未成年孩子的父母,你比較擔心你的孩子將來沒有好工作,還是比較擔心他將來的品格好不好?當你的孩子面對升學壓力時,你選擇要他補習,還是要他上教會?我知道我問這些問題是很冒險的,以前沒有孩子,問這種問題會比較輕鬆,但現在有林懇,我必須對這些問題負責任。我求神給我堅持,把教育林懇成為一個遵行神旨意的人,作為養育他做重要的部份。我也要邀請我們當中現在作父母,或是未來會成為父母的弟兄姊妹,把孩子培養成遵行神旨意的人,作為養育兒女最重要的使命。

求主幫助我們懂得堵住生命中的破口、懂得效法好的榜樣,懂得遵行神的旨意。



 
作者來自/163.31.21.90

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