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標題/20110116大安堂主日證道    編號/438    公布時間/Tue Jan 18 12:50:26 2011
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『毀約與守約』以西結書17:1-24

2010年全世界軍事衝突最緊張的地區應該是南北韓,北韓在三月間偷襲擊沉了南韓一艘軍艦,十一月又砲擊邊界上屬於南韓的一個小島,南韓也回擊,雙方都有傷亡。因為這些事件,年底時美國先後派了三個航空母艦戰鬥群,和南韓、日本舉行軍事演習,似乎戰爭隨時都有爆發的可能。南北韓在韓戰結束後,雙方在一九五三年定了一個「停戰協議」,但這個停戰協議並沒有為兩韓帶來和平,雙方五十多年來發生了許多衝突。

世界上「毀約」的事一點也不希奇,大到國際之間的協議或合約,小到人與人之間的約定,都有違背或破壞的時候。今天我們看的聖經,和猶大國的滅亡有關,先知以西結用比喻的方式,談猶大國滅亡之前的政治和外交處境。當年的猶大國非常脆弱,他們想用政治手法,維持眼下的安全。當時世界的兩大強權,是巴比倫和埃及。猶大國的地理位置,正好在這兩大強權之間。雖然猶大國已經向巴比倫帝國臣服了,但埃及和猶大國的淵源比較深,實力也不比巴比倫帝國差,到底要依靠哪一方,在猶大國的內部有很大的不同意見。

猶大國的最後一個王叫西底家,他是巴比倫帝國的傀儡,西底家之前兩個的王約雅敬卻是被埃及法老立的。當巴比倫軍隊逼近耶路撒冷時,約雅敬反過來向巴比倫稱臣,經過三年又想和埃及結盟,結果引起巴比倫帝國的再次侵略,這一次把埃及的勢力從猶大國趕出去,約雅敬死後他的兒子短暫繼位三個月後,巴比倫又來侵犯,廢掉約雅敬的兒子,改立西底家做猶大王。西底家登基四年後,埃及的新法老王捲土從來,鼓動包括猶大在內,已經臣服巴比倫的小國,和埃及聯合起來對抗巴比倫帝國。以西結書17章的預言和信息,就是針對猶大國在兩大強權間的搖擺發出來的。

3-10節的內容是比喻,兩隻大鷹分別代表巴比倫和埃及,前者的是巴比倫,後者是埃及。被折下來香柏木樹枝後來長成的葡萄樹是猶大國。很顯然的,巴比倫對待猶大國並不差,雖然他們迫使以色列人臣服,還是給他們相當的自由和好處,讓他們可以做生意,能夠繁榮起來。當第二隻鷹出現的時候,已經穩定一段時間的猶大國,開始向那隻鷹示好,因為埃及提出的條件是,提供給猶大國軍備和保護。第九節所講的鷹是指巴比倫,他們當然無法容忍猶大國的變心,採取先下手為強的手段,乾脆把猶大國徹底消滅,免得被埃及利用來和他對抗。

11-21節是這個預言的解釋,清楚說明猶大國被滅亡的根本原因,第18節說他們「輕看誓言、背棄盟約」。19節說:『他既輕看指我所起的誓、背棄指我所立的約、我必要使這罪歸在他頭上。』猶大國的毀約是兩方面的,他們不但對上帝毀約,也對人毀約。

西底家親埃及的政策,違反了上帝和以色列人所立的約。在申命記17章16節說:『王不可為自己加添馬匹、也不可使百姓回埃及去、為要加添他的馬匹、因耶和華曾吩咐你們說、不可再回那條路去。』

上帝和屬於他的人約定『不可再回那條路去』。從亞伯拉罕開始,埃及就已經是以色列人的「急救站」了,創世記12章記載,亞伯拉罕離開家鄉抵達上帝要他去的地方後,遇到飢荒就往埃及地去,結果在埃及亞伯拉罕差點失去妻子。亞伯拉罕的孫子雅各,年老時遇到飢荒,整個家族遷到埃及去,雖然這是上帝的安排,但他們一住就是四百年,住到忘了上帝對他們的計畫。好不容易離開埃及,在曠野中還是有許多人念念不忘埃及的好。他們只想要吃得飽飽,卻不記念上帝對他們的計畫,是要他們成為一個大國,而且要成為一個為萬國帶來祝福的國。一但走上回埃及的路,代表他們不要照上帝的計畫,把祝福帶給別人,反倒在世界中為自己尋求好處。他們這樣做破壞了上帝和亞伯拉罕所立的約,也放棄了自己的特殊身份。

西底家親埃及的政策,不但違背了上帝的約定,也違反他與巴比倫王所立的約。就客觀上來說,猶大國面對當時的世界強權要求他臣服,他們是沒有選擇餘地的,雖然他們在軍事壓力下被迫立了一個放棄主權的約,但也是立了一個約。當他們發現有另一股勢力可以和巴比倫對抗,想要另結新歡,不願履行和巴比倫的約定時,要和埃及另外立一個結盟的約,也算是毀約的行為。

西底家背約是雙重的,他向巴比倫立約時,為了表示歸順,必須向自己國家的神起誓。歷代志下36章13節說:『尼布甲尼撒曾使他指忖W帝起誓、他卻背叛•強項硬心、不歸服耶和華以色列的上帝。』西底家原本的名字叫瑪探雅,意思是「耶和華的恩賜」,「西底家」這個名字的意思是「耶和華的公義」。這名字是巴比倫王改的,他尊重以色列人的信仰,也期待這個被他扶持的王,能夠講信用的和他立約,才改了他的名字。結果西底家輕看他向耶和華所起的誓,上帝要以西結對他說:『他既輕看指我所起的誓、背棄指我所立的約、我必要使這罪歸在他頭上。』

包括執政掌權者在內,大部分的人都以「利益」作為決策的考量,而且都像西底家一樣,不把上帝的公義當成一回事。很多時候我們把信仰,看成人生其他事情一樣,信仰給我們提供直接的好處,我們才有比較認真的態度;但是如果信仰要求我們委身、付代價,就當它是負擔趕緊躲開。

昨天我和兩位陪讀班老師去一整天的課,這門課叫做「如何提升孩子的閱讀理解能力」,上了這課以後,我有點明白過來,為什麼有些孩子的功課總是無法進步,原因岀在我們幫助他們的目標是,幫助他們寫完所有功課,為了這樣的目標,導致沒有時間去把他們不懂的地方教到懂。我們只去看這些孩子必須完成的功課,卻沒有去看這些孩子需要學習的部分。我們陪讀班有些孩子的家庭作業,常常拿一百分,但在大考的時候卻不及格。

我們的信仰也會這樣,我們可以養成每天讀經禱告的習慣,每天讀3-4章聖經,一年讀完整本聖經一次,一天三頓飯,加上晨更和晚禱,每天至少有五次的禱告。讀聖經和禱告都可以培養成為習慣,但信仰的考驗臨到時,我們必須自己決定要堅持聖經的教導,或者跟著世界的做法去面對。

以西結書第十七章的最後一段22-24節,和3-10節的比喻是一個對比,前面的比喻代表人活在世界中的景況,永遠按著看見什麼好處做決定,巴比倫把我放在可以做買賣的地方、把我放在肥田和水源充沛的地方,我可以長得很茂密。然後我又看見埃及有許多好東西,也想要從埃及得到好處。活在世界中的人,永遠在比較哪裡有好處,就計畫往哪裡去。

但被上帝掌管的人,被放到高山上,在那裡必須努力的把根深深的往下扎,才能得到足夠的養分和水分,又要忍受高山上寒冷的強風,和完全沒有遮蔽的陽光。在這種條件長成的大樹,會吸引各種飛鳥來宿在它枝子的蔭下。這就是上帝與我們所立的約定,祂要用我們成為別人的祝福。

求上帝幫助我們,不要走在世界的道路而常常「毀約」,要能夠被上帝管理,在上帝和我們所立的約裡面,我們為別人帶來祝福。

 
作者來自/218.166.122.111

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