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標題/2003.5.18 鄧聲錦安息禮拜證道    編號/45    公布時間/Fri May 16 17:42:50 2003
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2003.5.18鄧聲錦安息禮拜證道『穿好禮服的人』馬太福音22:1-14

各位鄧聲錦弟兄的家人、親屬、朋友,及教會弟兄姊妹,平安。我們今天聚在這裡,是為了向鄧弟兄做最後的道別。在我們每個人的人生當中有許多『最後』,當我們面對某一些『最後』的時刻,心裡面是悲傷難過的,但也有一些『最後』來臨時,我們會感到愉快。例如當我們所負擔的一個責任,終於告一個段落了,我們盡了自己的本分,終於可以安然休息,享受我們努力所得到的成果,面對這樣的『最後』,我們會有一種苦盡甘來的喜樂。我們人生中所有的『最後』,不一定都是不好的。

在我們所面對的『最後』關頭,常常代表我們即將要進入另一個境界。例如求學階段到最後的時候會有一個畢業典禮,這一個畢業典禮代表學生時代的結束,也代表邁入社會的開始。死亡,是每一個人在世界『最後』要面對的事,對很多人來說,死亡是一件不好的事,不過對基督徒來說,死亡雖然會帶來傷心和捨不得,但死亡絕對不是生命的『最後』。

聖經告訴我們,我們在世界上的生命告一段落之後,有另一個世界迎接我們,基督徒最大的盼望就是上帝所應許的天國。要怎樣才可以進天國呢?耶穌曾經講了一個天國的比喻,這一個比喻就是告訴我們怎樣進天國。

耶穌說天國就好像一個娶親的筵席,這個婚筵的主婚人是一個王,他邀請了許多人來跟他一同快樂,但被邀請的人不肯來,這個王又一次派人出去邀請,有人說我田裡的工作很多,有的人說我還有生意要做,甚至有人把王派去的使者羞辱一番後殺了。當王聽到這情形時很生氣,派兵去懲罰那些兇手。第三次,王又派人出去邀請,王告訴他的僕人,這一次不管是誰,都把他們邀請來參加婚筵。第三次派出去的僕人果然邀請了許多人來,所有的座位都滿了。天國的比喻還沒有結束。耶穌在這一個比喻中加了猶太人古時候的習俗,被邀請來參加婚禮的人通常不需要自己穿禮服來,因為很多人路途遙遠的趕路過來,就算穿了禮服,到達的時候也已經沾滿灰塵不整齊了,所以他們進入婚筵主人家時,除了門口有水給他們把手腳洗乾淨外,還會有現成的禮服給他們換上,然後才就座。把主人所預備的禮服穿上參加婚筵,是當時的一個基本禮貌。

在耶穌所講的比喻中,被王邀請來的客人都就座了,王一桌桌、一個個的過去打招呼歡迎客人,結果發現有一個沒有穿禮服的人,他在所有換過禮服的客人當中,顯得非常突出。王問他說:「朋友,你到這裡來怎麼不穿禮服呢?」那一個人無話可說,於是這一個人被送出門外,在黑暗中哀哭切齒。耶穌最後講了一句話說:『被召的人多,選上的人少。』

要怎樣才能進天國呢?從耶穌的比喻中我們發現,其實進天國並不難,上帝就如同那一位擺了筵席的王,他要人進來參加筵席一同快樂,他一而再,再而三的邀請人,邀請不是只有一次,而是多次的邀請。我們不要誤會上帝的邀請,就是代表我們將不久人世,如果更進一步來了解聖經中猶太人的習俗,就能更明白這種邀請的性質。

當猶太人訂下一們親事以後,主婚人就會發出請帖,告訴親朋好友預備來參加婚筵,但是請帖上沒有寫舉行婚禮的時間,因為他們需要花一些時間和功夫去做預備。等一切都預備好了,婚禮的主人又一次的把請帖發出去,告訴大家婚禮預備好了,可以來參加了。但是婚禮的確實時間還是不知道。因為新郎去迎娶新娘來回的路上,有可能會因為天氣或其他因素而耽擱,婚筵何時會開始,並沒有一個確定的時辰,通常在半天到一兩天之間事正常的。

耶穌用這個比喻告訴我們,其實我們沒有一個人知道,什麼時候會離開世界,但上帝一直在邀請我們,叫我們隨時做好進天國的準備。隨著我們年日的消逝,身體狀況的改變,進天國的時間只有越來越近,但大部分的人都不認為,他這麼會很快面對這問題。這些日子以來,我相信在座的每一位,對於什麼時候要面對死亡多少會有一些思考,自從台灣爆發SARS的嚴重疫情以來,從一小部份的人被隔離,到成千上萬的人在家隔離,後來又變成整個大台北地區,你要出門就必須預備一些口罩,不然你就不要搭捷運、不要搭公車、不要進某些建築物裡面。我們真的非常害怕,害怕那些根本不見,也不知道已經擴散到什麼地方的病毒,會在什麼時候趁機會鑽到我們的身體裡面,然後叫我們發燒、咳嗽,讓身體裡面的器官一個個壞掉。我們害怕什麼?我們害怕這種病毒是不會做選擇的,從洗衣工人、麵攤老闆,到二十幾年經驗的護理長,還有年輕力壯的住院醫師,都無法躲過它。其實這就是死亡的真相,沒有一個人對死亡有免疫力,也沒有一個人不會死,當中的差別只在於早晚罷了。

耶穌離開世界以前跟他的門徒說了不少和將來有關的事,祂說:『我將這些事告訴你們、是要叫你們在我堶惘野郎w。在世上你們有苦難.但你們可以放心、我已經勝了世界。』(約翰福音16:33)面對世界上這麼多無法預料的苦難,如果不知道『最後』會如何,我們的生活除了憂慮之外,還有的就是恐懼。

上帝願意我們每一個人都進入祂的國,所以在我們的生命當中,祂會藉著各種不同的場合邀請我們,預備參加祂的筵席,祂藉著我們周圍的基督徒朋友邀請我們,祂藉著在各地設立的教會邀請我們,祂藉著許多傳播方式邀請我們,也藉著今天這個告別式邀請我們。雖然我們不知道距離生命的『最後』還有多少時間,至少我們每一個人都有機會作預備。

我們要預備什麼?有兩種預備要作,第一個預備是,隨時準備放下手邊的事去赴筵席。這種預備是心態上的預備,有許多人有一種放不下的個性,交給別人做的事情不放心,還要在旁邊看著;孩子長大了到外面唸書工作,放不下心來,動不動就打電話去問;我們的人生當中有許多叫我們放不下的事,但我們越想去抓住,越想去看著,這些事情卻好像故意跟我們唱反調一樣,越不會按著我們的心意成就。然後我們就在這些問題當中受折磨。如果我們要赴上帝所預備的筵席,必須放下那些牽絆著我們的傳統、做法、及觀念。慎重地考慮這個邀請。

第二個預備就是,把禮服穿上。把禮服穿上是什麼意思呢?在耶穌的比喻中,禮服是主人預備的,客人自己不需要預備,因為經過長途跋涉以後,不管客人原來穿得多漂亮,到主人家的時候已經皺掉了,而且沾滿了灰塵。這個比喻中的禮服就是進入天國的最重要條件,上帝不是看我們原本有多好,才讓我們進天國,祂知道每一個人經歷了人生中的起起伏伏,在軟弱中跌倒,在罪惡的世界裡面無法保持聖潔。聖經有一位詩人說,當我們走到人生的『最後』時刻,回頭一看,除了勞苦愁煩以外,就是轉眼成空了,我們的人生就如同一聲嘆息,然後就結束了。我們沒有人有辦法為自己預備一套進天國的禮服,只有把上帝預備的禮服穿上,才得以進去。上帝為我們預備的禮服就是耶穌基督的救恩,祂把乾淨聖潔覆蓋到我們的生命上面,我們不是帶著骯髒進入天國的。每一個願意進入天國的人,應當把上帝預備給我們的禮服穿上。

鄧聲錦弟兄,包括參加二女兒的婚禮,一共有三次到教會來,後面兩次是他離開世界以前不久。他那兩次來教會聚會讓我印象非常深刻,因為他來的那兩次,都是全教會所有的人裡面,穿得最慎重的一位。後來我知道那一套衣服,他穿過這三次,而他所穿的這套衣服中領帶、腰帶,都是兒子、女兒送給他的禮物。這一位弟兄沒有機會學習基督教的道理,他也受基督教所謂的洗禮,但是我按照聖經裡面上帝的應許說,上帝很樂意接納他進入天國,因為他沒有拒絕進入天國的邀請,他也用一個非常慎重的態度接受了這個邀請。

我相信我們每一個人都能再跟鄧弟兄見面,基督徒參加安息禮拜,是為了跟先離開的人說「再見」,再見的意思就是,以後還要見面。我們在那個時候,是全家人的團聚,也是一個不再有悲傷的團聚。

 
作者來自/218.161.12.205

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