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標題/20110206大安堂主日證道    編號/441    公布時間/Thu Feb 10 21:11:38 2011
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『兩種生活』以西結書20:33-44

今年農曆新年如果扣掉週末兩天,實際上只有三天假期,許多人認為這次假期太短了。不過把週末兩天算進來,一連五天的假日,也已經足夠讓人過和平常不一樣的生活了。這種生活可以讓人每天睡到自然醒,也可以不受時間限制的去做平時沒時間做的事,更可以什麼都不做。這種生活可以叫做「從心所欲」的生活,不過當人太過於「從心所欲」的時候,難免會有一些後遺症產生。放假之前衛生署公佈了一個問卷調查的數據,台灣有百分之四十的人,在農曆新年期間平均增加了1.7公斤的體重,增加最多的高達五公斤。「從心所欲」是存在著風險的。

孔子認為人生有不同的階段,他按照年齡把自己的人生分為六個階段,最後一個階段叫做「從心所欲,不逾矩。」這個意思是「能夠做心裡想做的任何事,都不會超過規矩」,要達到這種境界,是幾歲的時候?七十歲。「從心所欲,不逾矩」這話,傳說這是孔子七十歲的時候,他的門生為他過生日時問他對自己人生的心得時,他所說的。連孔子這麼偉大的人都承認,在他七十歲以前,心裡想做什麼就去做的話,恐怕會常常犯錯。

根據聖經的教導,人生不是按照階段來劃分的,應該按照狀況劃分。一種狀況是和上帝有親近的關係,另一種狀況是和上帝的關係很疏離。

我們今天看的這章聖經,內容是先知以西結用以色列人歷史中的三個段落,告訴百姓為什麼人得不到上帝的祝福。這三個歷史的段落,包括以色列人寄居在埃及的時候、岀埃及在曠野漂流的時候、還有回到迦南地定居的時候。在這三段歷史中,雖然都不是同一個世代的人,但呈現出來的是人性裡面的共同問題。

第一個歷史段落在4-9節,這裡講到以色列人祖先寄居在埃及的歷史,以色列人都以埃及法老王的逼迫,來解釋他們祖先離開埃及的原因,摩西五經中的出埃及記是這麼寫的,但摩西把他們抗拒上帝,帶領他們離開埃及的事也記載下來,以色列人卻時常忽略這部分的歷史。上帝在這裡透過以西結,把祂要以色列人離開埃及的主要原因啟示出來,第七節說:『我對他們說、你們各人要拋棄眼所喜愛那可憎之物、不可因埃及的偶像玷污自己•』

埃及是一個具有古老文化的國度,和中國一樣,古老文化的遺產,很大一部分都是從墳墓裡挖掘出來的,最近埃及的動亂,在開羅的國家博物館受到破壞,有兩具已經有二千年歷史的木乃伊被砍頭。古埃及人的信仰屬於多神信仰,有許多動物被當成神來拜,這些動物的形象都具有人的身體,頭部卻是動物的頭。以色列人寄居在埃及四百年,他們受埃及的文化影響很大,雖然出埃及的過程中,上帝降下了十災對付埃及人的多神觀念,但當以色列人離開埃及來到西乃山,他們在山下等摩西領受上帝的律法,時間太久以為摩西不會回來,便按照埃及人的方式,造了一個金牛犢偶像來拜。他們這樣做,代表他們的信心是建立在眼睛上,這是眼見為憑的信仰。

第二段在曠野時的歷史,10-26節談到兩個世代的悖逆,以色列人從摩西得到上帝的律法、典章、和誡命,而且要守安息日,在13節和21節說:『以色列家卻在曠野悖逆我、不順從我的律例、厭棄我的典章、(人若遵行就必因此活式^大大干犯我的安息日•』;v21『他們的兒女悖逆我、不順從我的律例、也不謹守遵行我的典章、(人若遵行就必因此活式^干犯我的安息日•』律例和典章是上帝按照人的需要,在公義和公平的原則下為人與人的關係制定的,但安息日的要求,是針對人和上帝的關係,上帝要求人在安息日,除了敬拜上帝以外,什麼事都不可以做。

聖經記載兩件以色列人在曠野時干犯安息日的事。當以色列人離開埃及時所預備的食物吃光後,他們向摩西發出怨言,上帝就每天清晨降下嗎哪當成他們的食物,但告訴他們第六天要撿雙倍的份量,安息日那天不可以出去撿。但有一些人不遵守,安息日清早起來岀去找嗎哪,卻一點都找不著,前一天沒有預備雙倍份量的人,安息日那天只能餓肚子了。民數記十五章記載另一個違背安息日的例子,有一個在安息日撿柴的人,這個人後來被處死。這兩個干犯安息日的例子,為什麼出去撿嗎哪的人只有餓肚子,撿柴的人卻要處死呢?在安息日撿柴的罪比撿嗎哪的罪還要大嗎?這兩件事都干犯了安息日,但在安息日沒有辦法撿嗎哪,卻可以撿到很多柴當燃料。

人會不會犯罪,決定於兩種因素,一個是被迫不犯罪,另一個是自願不犯罪。上帝定安息日的用意,是要強迫人把時間用來親近祂,只有完全放下屬世界的事情,人才能專心安靜在上帝面前。大部分的人需要被強迫,才能建立好習慣,人一但習慣遵守上帝的規範之後,自然會減少犯罪的機會。

以西結第三段引用的歷史,是以色列人回到迦南地之後,涵蓋了大約四百年的時間,舊約聖經主要以士師記紀錄這段時期的歷史。士師記21:25是這卷書的最後一句話,這句話是以色列人在這段時期的描述,這句話說:『那時以色列中沒有王,各人任意而行。』以西結書20:27-32為士師記這句話「各人任意而行」做註解。在那段歷史中,以色列人所做的事包括28節說的『他們看見各高山、各茂密樹、就在那媊m祭、奉上惹我(上帝)發怒的供物、也在那媯I燒馨香的祭牲、並澆上奠祭。』31節:『你們奉上供物使你們兒子經火的時候、仍將一切偶像玷污自己』32節:『你們說、我們要像外邦人、和列國的宗族一樣、去事奉木頭與石頭•』

以色列人有上帝頒布的十誡和律法,在曠野四十年也讓不相信上帝的一代自然淘汰了,新一代的以色列人在約書亞的帶領下,征服了迦南地大部分的種族,照理來說他們可以按照上帝的心意,在迦南地安居樂業。但事實上,他們沒有消滅乾淨的迦南人,混雜在他們當中,導致他們做了不少得罪上帝的事。在高山和茂密樹獻祭,是迦南人拜偶像的習慣,只要是「風水」看起來比較好的地方,他們就在那裡拜偶像;「使兒子經火」的意思是,用活人當做祭物來獻祭,而且要用親生的頭生兒子。簡單的幾句描述,經過考古學和聖經學者的研究,我們看到的是非常邪惡和恐怖的宗教活動,但在那個時代卻是很普遍的。迦南人沒有被消滅乾淨,剩下來的也沒有被以色列人改變,結果是以色列人被他們影響,學著他們拜起偶像來了。

我們從以色列人這三段歷史看見,他們住在埃及原本是暫時逃避飢荒的生活,卻在那裡變成定居的生活;他們在曠野的時期,要透過上帝啟示的律法,建立新的生活規範,他們卻不肯受約束;以色列人進迦南地之後,應當把那裡建立為流奶與蜜的地方,他們卻被當地人影響拜起假神來。三段歷史時期,讓我們看到以色列人的兩種生活,一種是隨自己意思過的生活,另一種是上帝要他們過的生活。

33-36節是上帝要以西結對選民的警告,上帝要改變他們的生活,會用三個手段對付他們。第一個是「治理」他們,其次是「聚集」他們,最後是「刑罰」他們。這三個手段用另一外的說法就是「規範」、「分別」、和「管教」。上帝用祂的律法「規範」屬於祂的人,目的是要把他們「分別」為聖,當人犯錯的時候,祂也會用「管教」讓人回到正路來。

新年假期之後,我們打算用什麼方式生活呢?願我們立志,遵行上帝的規範,自我要求分別為聖、並且在犯錯時願意受教,用這三件事,過和以前不一樣的生活。

 
作者來自/218.166.125.211

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